Lätkä tarvitsee Suomen Cupia

Liigakausi 2013-2014 on päättynyt Oulun Kärppien mestaruuteen. Kahdesta umpitylsästä joukkueesta ja etenkin organisaatiosta huolimatta finaalisarjasta muodostui kohtuullisen jännittävä. Myös SaiPan pyristely playoffeissa oli sympaattista ja mielenkiintoista seurattavaa. Siihen kevään kiekkokiima sitten jäikin.

Yhtenä syynä tähän on, että korkeimman ja toiseksi korkeimman sarjan väliltä puuttuu nousu- ja putoamiskamppailu. Kun värittömät Kärpät ja Tappara pelaavat, se kiinnostaa näiden joukkueiden kannattajien lisäksi vain kovimpia liigafaneja, joita ei ehkä edes ole. Mutta sellaista lätkää seuraavaa ihmistä ei löydykään, jota ei kiinnostaisi sarja siitä, kuka nousee Liigaan. Sarja, jossa pelataan kymmenien ihmisten työpaikoista.

Vaikka juuri kukaan missään Mestistä seuraakaan, eikä kukaan varsinkaan muista mitä siellä tapahtui noin kuukausi sitten, Mikkelin Jukurit teki sen, mitä monet kiekko-entusiastit ympäri maata avoimesti toivoivat. Jukurit pudotti kabinetissa Liigaan nostetun joukkueen ulos Mestiksen mitalipeleistä.
Sportin avointa nousukaistaa Liigaan Jukurit ei kuitenkaan pysty tukkimaan.

Kuten Juhani Tamminen on moneen kertaan todennut, kiinnostavinta eurooppalaisissa palloilusarjoissa on se, kuka nousee ja kuka putoaa. Tamminen on täysin oikeassa. Länsinaapurissamme Ruotsissa jopa kevään kovin kiekkokiima koskee nimenomaan karsintapelejä.

Suomessa jääkiekon kahdelta korkeimmalta sarjatasolta nousukarsinnat puuttuvat tällä hetkellä tyystin. Se vähentää kummankin sarjan dramatiikkaa ja sitä kautta kiinnostavuutta. Virallinen (karsinta)sarjaottelu esimerkiksi Kouvolan KooKoon ja Lahden Pelicansin välillä keräisi väkeä lehtereille koska tahansa enemmän kuin Pelicansin ja Tampereen Ilveksen marraskuinen runkosarjapeli.
Asialle olisi kuitenkin tehtävissä jotakin ilman, että karsintoja täytyisi edes palauttaa.

Suljetusta Liigasta ja Mestiksen ja Suomi-Sarjan välisten karsintojen puuttumisesta valittavat suut sulkeutuisivat tai ainakin toviksi hiljenisivät, jos maksavalle yleisölle tarjoiltaisiin karsintojen jälkeen toiseksi kiinnostavin ja jännittävin vaihtoehto: jääkiekon Suomen Cup.

Cupeista ei koskaan puutu draamaa. Kun jatko tai putoaminen ratkaistaan yhdessä ottelussa, on yllätysten mahdollisuus merkittävästi suurempi kuin paras viidestä tai paras seitsemästä –sarjoissa.
Suomen Cupia on pelattu vuosina 1955-58 ja 1964-71. Ilves, Lukko ja TPS ovat kukin juhlineet mestaruutta kahdesti, mutta voittajien joukossa ovat olleet muiden muassa myös porilainen RU-38, HJK ja tamperelainen Koovee.

Uudessa Suomen Cupissa ensimmäiset kierrokset pelattaisiin divarijoukkueiden kesken jalkapallon Suomen Cupin tapaan. Vähitellen mukaan tulisi yhä korkeampien tasojen joukkueita, lopulta myös Liigajoukkueet. Jääkiekkoliiton, Liigan ja mahdollisen pääsponsorin yhteistyönä järjestettävän cup-kilpailun voittajalle maksettavan rahapalkinnon summa voisi olla maltillinen, sillä alasarjajoukkueita ja niiden paikallisia tukijoita kiihottaisi ensisijaisesti mahdollisuus kohdata Mestiksen tai jopa Liigan joukkueita.

Monet Liigaseurat, puhumattakaan Mestis-seuroista, puolestaan vetäisivät enemmän kuin mielellään halliin kattoon mestaruusviirin, oli se sitten Liigasta tai Cupista. Mestaruuksia ei ole liikaa kellään.

Suurin voittaja kuviossa olisi yleisö. Sille ei olisi niinkään merkityksellistä, voittaako oman kaupungin joukkueen. Merkitystä olisi sillä, että oman kylän pojat olisivat mukana samassa kilpailussa kun maan huippujoukkueet. Kun yleisö nauttii, se tulee katsomaan otteluita toisenkin kerran.

Ja silloin suomalainen jääkiekko voittaa.

Mainokset

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s